Buscan abrir puertas de parques nacionales a los latinos Posted on junio 3, 2016

This article originally appeared on Radio Bilingue,

Alicia Cruz al frente de la caminata. Foto: Fernando Torres.Durante un típico domingo costero, de sol y neblina, un grupo de unos 30 adultos y niños latinos comienzan a descender las faldas de la Montaña Tamalpais, en el Parque Nacional Golden Gate.

Al frente de los caminantes Lucio González, un mexicano residente de San Rafael y ex-trabajador del parque. Alerta sobre el roble venenoso y enseña las diferentes variedades de flores y plantas. Una de ellas es una planta que la llama la lechuga de minero.


La organización Latino Outdoors fue fundada hace tres años por el profesor José González, quien dice que la experiencia latina es a menudo pasada por alto, por el movimiento tradicional de recreación al aire libre.
“Es una planta que se come –dice González-, cuando no había mucha comida, los mineros recogían esa planta y lo comían como una ensalada”

“Si sus padres son campesinos, trabajan en el fil; es diferente si crece uno en una ciudad”, dice José González: “Empecé a notar las barreras que había, especialmente en las comunidades inmigrantes. Sabemos que a las familias les gusta andar en los parques los domingos, pero en términos de lo que se considera outdoors, aquí en esta cultura estadunidense es diferente; lo que es hiking, lo que es camping, lo que es backpacking…como en español dicen mochilear, senderismo y todo eso…, noté la ausencia de familias como mis padres, de otros igual que yo”
Los parques nacionales son espacios públicos, pero no siempre han sido muy accesibles para todos. Muchas veces los latinos los desconocen, se les hace difícil llegar, y los anuncios publicitarios les hacen creer que para disfrutar de los parques se necesita comprar cierto tipo de ropa o zapatos. González dice que sólo se necesita ropa cómoda:

“Tratamos de no reforzar la idea de que uno tiene que vestir solamente de una manera específica, o comprar de una tienda, y eso es importante; porque es la narrativa que estamos demostrando, representando nuestra cultura de outdoors”, dice.

La idea se extendió rápidamente. Hoy Latino Outdoors se encuentra en otros estados como Washington, Texas y Nueva York, y sigue creciendo. La organización busca crear líderes latinos que cuiden el medio ambiente y participen activamente con sus historias y experiencias en los diálogos sobre la conservación de las áreas verdes.

 

En esta caminata, en el día internacional de las aves migratorias, miembros de la Sociedad Nacional Audubon acompañan a los caminantes, mostrándoles los diversos pájaros nativos y migratorios.

Trinar de pájaros…El pájaro Roble Titmouse… La Urraca Scott… El Halcón de cola roja…

La mexicana Rosa García se enteró sobre Latino Outdoors a través de un panfleto y trajo a su hija Isabel de cinco años.

“A ella no le gusta caminar, no le gusta el ejercicio, y con esto le ha gustado más. Para que también se salga ella de la casa, porque siempre estamos allí durante la semana”, dice García.

El papel que juegan los niños es muy importante según Alicia Cruz, coordinadora de la organización para los condados de Marin y San Francisco:
“El 80 por cientto de las personas que han venido aquí han continuado cada mes con nosotros”, dice Cruz. “Yo creo que los niños son los que jalan a los papas también. A un niño cuando se le siembra una semillita, como ella… Aquí esta ella explorando… se le queda, y esa semillita la lleva y entonces es ella la que le dice a la mamá: ‘vamos a caminar’… es un gusto, esto es un placer, esto me llena de alegría y más yo sigo aprendiendo… Estos parques son para nosotros, son tierras para nosotros también”, afirma Cruz.
Durante tres horas, el grupo baja por variados sistemas ecológicos, a través de bosques de árboles coníferos, praderas abiertas, arbustos costeros y una impredecible niebla marina, hasta llegar a la playa Stinson, en donde los espera un merecido almuerzo.
“Pueden venir más latinos a conocer esta área tan bonita y boscosa. Que nos mantengamos unidos. Es una buena manera de salir de casa, y no ver televisión y hacer cosas electrónicas todo el tiempo. Una distracción y buen ejercicio también”, dice Mendoza■Para la nicaragüense Claudia Mendoza, esta primera caminata con Latino Outdoors fue una experiencia nueva que espera repetir:

Para la Edición Semanaria del Noticiero Latino, desde el Condado de Marin, California, informó Fernando Andrés Torres.


Pioneer: José González

The founder of Latino Outdoors is looking for the next generation of advocates

latino outdoors

Founder, Latino Outdoors | 34, Washington, D.C.

“Today we’re benefiting from the efforts of past conservation leaders. We have these aging white elders who worked to get things like theWilderness Act passed. Historically, it hasn’t been crucial to engage diverse communities. But now it’s critical. Demographics have changed, and we need to make sure that, a century from now, we’re celebrating 200 years of the parks.

“A group called Green 2.0 surveyed all the major environmental organizations for diversity, and the findings were dismal. The park system is either going to keep declining as its advocates get older and whiter, or it’s going to strengthen as they get older and whiter and younger and browner.

“The narrative has always been that hiking is for white people, or at least that you leave your culture at the trailhead. The main idea with Latino Outdoors is to increase access and opportunity for Latinos to have outdoor experiences and become responsible stewards of the land. We want to foster a sense of community—to create a hub for people with a similar background.

“We’re working with the Park Service on events, doing local hikes with families; we’re working with the National Parks Foundation to get our leaders’ stories out there. It’s a way of saying, ‘This is what a park advocate can look like.’ ”


González, Savage: President Obama’s Yosemite visit reminds of public land opportunities

By José G. González and Jennifer Savage, Special to The Mercury News | 6/17/2016 

This article was originally posted in Mercury News.


With President Obama’s planned Father’s Day visit to Yosemite to celebrate 100 years of the National Park Service, we welcome his enthusiasm for protecting public lands for all people.

Our country’s population is as diverse as our natural landscapes. That’s why we applaud his efforts to protect places that represent our rich history and conserve our natural treasures.

As president, Obama has protected places that tell the story of Native American, Latino, African American, Asian-American and women’s history. Here in California, the president has designated the San Gabriel Mountains, César E. Chávez, and Berryessa Snow Mountain National Monuments as well as three new national monuments in the desert.

Regardless of background, Californians prize open space. Millions of visitors explore our stunning national parks, monuments and forests every year. We hike, surf, camp, canoe, bike, rock climb, walk the beach, picnic together and ooh and ahh at wildlife and stunning vistas.

California represents equality of opportunity, and our public lands and spaces — open to everyone — are a symbol of this. We value equitable access so that all people may enjoy and benefit from exploring the outdoors. We have a state park system that millions visit each year. The public’s right to access our beaches matters so much that we codified it into state law.

 However, not all of our communities have access to open space and public lands. The Census Bureau predicts that by 2043, a majority of our country’s residents will be people of color. Yet recent research showed that 73 percent of Americans who participated in outdoor activities were white.
There is much still to be done to protect our state’s natural treasures for generations to come and to engage diverse communities in the outdoors. We see an opportunity to address these issues in two ways.

First, we support the California Coastal National Monument Expansion Act. This legislation, brought forth by Sen. Barbara Boxer and Reps. Jared Huffman, Lois Capps and Anna Eshoo, would protect 6,200 acres of public lands in Humboldt, Santa Cruz and San Luis Obispo Counties as part of the California Coastal National Monument.

The Cotoni-Coast Dairies on Santa Cruz’s northern coast are a part of these lands. These 5,800 acres of former farmlands boast rare species, coast redwoods, and rolling terrace grasslands. Riparian corridors flow directly into Monterey Bay National Marine Sanctuary, home to gray whales, sea otters and harbor seals.

Designating the Cotoni-Coast Dairies as a national monument would also link together a vast landscape of coastal open spaces and upland forests. These include state and local parks, private nature preserves, working forests, agricultural lands, beaches and protected ocean waters. If Congress fails to act, we support action by the President to protect these valuable areas.

Second, we urge the President to embrace a vision for conservation for the next 100 years for all people. We have an opportunity with the centennial of the National Park Service to both celebrate what we’ve accomplished and plan for the next century. There is much we can do to ensure that our public lands reflect the demographic and ethnic diversity of our nation.

To move this vision forward, we ask the President to issue a Presidential Memorandum that focuses on the importance of national parks and public lands for all people. This memorandum should direct federal land management agencies to adopt guiding principles for a more inclusive approach to public lands.

We can take these actions now for our communities and for generations to come. Our national parks and other public lands must reflect, honor and engage all Americans — for our families and our future.

José G. González of Fresno is the founder of Latino Outdoors. Jennifer Savage of San Francisco is the California Policy Manager with Surfrider Foundation. They wrote this for the Mercury News.